Historia de Caterpillar Inc.

La historia de  Caterpillar se inicio con dos hombres que  trabajaban en distintas compañías pero tenían el mismo objetivo en mente: crear máquinas poderosas y útiles para facilitar las labores de la agricultura. A finales de 1890, los empresarios rivales Daniel Best y Benjamín Holt experimentaban con distintas fórmulas para la tracción de los tractores de vapor usados para la agricultura de la zona central del Valle de California.

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Benjamín Holt fue un inventor y fabricante, que tenìa una empresa especializada en la fabricación de cosechadoras combinadas y motores de tracción( The Holt Manufacturing Company); que utilizaban cadenas y ruedas dentadas para transferir el poder de la máquina de vapor a los elementos móviles de la cosechadora.  El se inspiro en varias maquinas del momento para para crear su propio diseño que distribuyera el peso de la maquina en suelos blandos. Para 1906, Holt ya había fabricado seis prototipos de tractores a vapor y de cadenas.

En 1908, Holt comenzó una batalla legal con su rival Best Western, la cual era dirigida por Daniel Best, ganando Holt la demanda y obteniendo la marca. La nueva compañía era más fuerte y logro también adquirir algunas patentes de las maquinas de la Lombard Log Hauler.

Para 1925, se toma la decisión de fusionar completamente la Holt Manufacturing Co. Y C.L. Best Gas Tractor Co.  para darle vida a lo que hoy conocemos como Caterpillar Inc. La sede quedaba en Peoria, Illinois; C.L Best sirvió como el primer Presidente de la Junta Directiva en la compañía.

Buscando siempre la innovación, en 1928, la empresa comenzó a trabajar e investigar sobre las posibilidades y ventajas de equipar una producción de Caterpillar 60 chasis con motor diesel.  Siendo optimas las ventajas el diseño se completo para 1930 se logro probar  las maquinas con motores de cámara de pre combustión, que dieron pie a la Cat D9900, con la cual revolucionaron la industria.

¿De dónde proviene el nombre de la compañía?

Los tractores de vapor de los años 1890  eran sumamente pesados que tendían a hundirse en las tierras en las que se cultivaba. Holt se dedico a solucionar este problema que se estaba traduciendo en costos para los agricultores. El Día de Acción de Gracias, el 24 de noviembre de 1904, pudo probar su creación que araba la tierra sobre orugas en lugar de ruedas. Cuando el fotografo Carlos Clements le menciona a Holt que su tractor se movía como una oruga; Holt aprovechó  la metáfora y nombre asì a su marca. Otra versión se le atribuye  a los soldados británicos de 1907.

Hoy en día Caterpillar es de las mejores empresas transnacionales de su sector; ha incursionado en investigaciones y en sectores relacionados con el rubro, como el calzado para los trabajadores, que también se ha posicionado a nivel mundial. Además de la minería, el diesel, motores para gas natural y logística.

Caterpillar

Datos curiosos  

*En 1942, muchos tractores y accesorios marca Caterpillar se utilizaron para ayudar a los Estados Unidos en las guerras; esto incluyó el motor del tanque M4.
*En 1963, Caterpillar y Mitsubishi Heavy Industries realizaron un esfuerzo conjunto en Japón que permitió que una compañía de los Estados Unidos fuera propietaria parcial.
*La empresa cambió su nombre de The Caterpillar Tractor Company a Caterpillar Incorporated en 1986.
*En 2003, Caterpillar se convirtió en el primer fabricante de motores en ofrecer una línea de motores diésel que cumplían con las normas de la Agencia de Protección Ambiental.
*Para desarrollar el tanque en la Primera Guerra Mundial, el Ejército de los Estado Unidos usó la tecnología de orugas producido por Holt.

Gruas Grove

Es imposible hablar de grúas y no hacer mención  a la empresa  que sirvió como punto de partida para muchas otras fábricas de maquinaria pesada, por supuesto hablamos de Grove Worlwide. Este gigante de la industria nació de los hermanos Grove, John y Dwight que pretendía unir sus objetivos y lograr una misma visión, para 1946 crearon la Grove Brothers, en la que comenzaron a fabricar maquinaria sencilla para las labores de la agricultura. Para el siguiente año consiguieron asociarse con Wayne Nicarry  con quien la empresa fue renombrada como Grove Manufacturing Co.

Al mismo tiempo otra empresa, en el mismo sector se consolidaba como fabricante de maquinaria pesada, nos referimos a The Manitowoc Company , Inc dirigida por Charles West y Elias Gunnell. Ambas compañías eran competencia dentro de la industria. Cada una con sus distintas investigaciones e invenciones pero creciendo rápidamente.

Los hermanos Grove prestaron atención al proceso de fabricación que requerían las máquinas para la agricultura y la gran ineficiencia que tenía en ese entonces una grúa mecánica. A partir de este momento decidieron cambiar y solucionar estos problemas para tener mejores productos y agilizar las labores en la agricultura. Sus investigaciones se enfocaron en crear un nuevo diseño, el cual, además de eficiente, sería rápido, fuerte y distinto a cualquiera en el mercado en ese entonces. Así, lograron diseñar y crear la primer grúa hidraúlica, que cumplía con las características que buscaban y al mismo tiempo revolucionaba toda la industria.

Su invención fue gratamente aceptada y se empezó a vender para1952, con números que los posicionaron como una de las empresas líder del momento. Ahora, la empresa se dedicaba a fabricar maquinaria para agricultores y grúas, de esta forma su evolución fue aún más acelerada, pronto ya tenían grúas con cuatro ruedas , las todo terreno que fueron introducidas para 1968 y los camiones grúa.

Otro logro importante de los hermanos Grove fue la invención del primer brazo trapezoidal, el cual facilitaría el trabajo y modificaría la forma de pensar en la labor de cualquier grúa. Y en 1986 , crearon el TM3000, que hasta la fecha es el mayor brazo telescópico jamás se ha hecho en los Estados Unidos.

Gracias a su rápido crecimiento y evolución, los hermanos Grove tomaron como estrategia en proceso de adquisición de otras empresas para fortalecer su nuevo imperio. En 1978 adquirieron National Crane Corp , en 1979 se compró Manlift Inc., y en 1983 compraron Coles Cranes Ltd. y fue hasta 1995 que se compró la empresa alemana Krupp. Así, Grove logro abarcar diversos mercados del mundo,posicionando todos sus productos en diferentes sectores.

Manitowoc, por su parte, también aplicaba está estrategia de mercado, comprando y vendiendo distintas empresas que también la hicieron crecer y posicionarse en varias partes del mundo. Esta empresa perseguía la innovación y el desarrollo tecnológico.

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La empresa de los hermanos Grove, lamentablemente se declaró en quiebra en mayo de 2001. Se puso de manifiesto en el capítulo 11 en septiembre, con una deuda de $ 584.000.000 hasta $ 205 millones de dólares, gracias a un plan de rescate por un grupo de bancos y tenedores de bonos. Para marzo de 2002, se anunció The Manitowoc Company , Inc. había llegado a un acuerdo para comprar Grove Worldwide. El acuerdo fue concluido en agosto de 2002 .

Manitowoc pagó $ 278 millones por la propiedad de Grove y de todas sus filiales. El nombre de la marca Grove vive como una subsidiaria de Manitowoc . Grove aún mantiene operaciones de fabricación en Shady Grove, Pennsylvania , . , Así como una planta de producción europea en Wilhelmshaven , Alemania